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Découvrir les bienfaits pour la santé de la L-théanine dans le thé Uji Matcha

Publié le juin 30 2023, Article de Luke Alcock

Service à thé japonais avec Uji Matcha et un livre sur les bienfaits de la L-Théanine.

Découvrir les bienfaits pour la santé de la L-théanine dans le thé Uji Matcha : une perspective scientifique

Introduction

Le thé Uji Matcha, une variante de thé vert haut de gamme originaire de la région d'Uji au Japon, est célèbre pour son profil de saveur robuste et sa pléthore de bienfaits pour la santé. La L-théanine, un acide aminé unique que l’on trouve principalement dans les plants de thé, contribue de manière significative à ces bienfaits. Cet article complet vise à démystifier la science derrière la L-théanine, ses bienfaits pour la santé et son rôle central dans l'augmentation de la valeur du thé Uji Matcha[1].

L'héritage du thé vert et de la L-théanine

Le thé vert, en particulier Camellia sinensis, est une variante du thé chinois réputée pour ses bienfaits pour la santé et ses propriétés antioxydantes. Il a gagné en popularité dans le monde entier en raison de ses bienfaits potentiels pour la santé[1]. La tradition de boire du thé a été introduite pour la première fois par le roi chinois Shen Nung en 2737 avant notre ère, lorsque des feuilles de thé sont tombées accidentellement dans de l'eau bouillante, produisant ainsi un arôme agréable[4].

Les feuilles de thé vert sont riches en catéchines antioxydantes[5]. Ces catéchines offrent une multitude de bienfaits pour la santé, notamment anti-inflammatoires, antiarthritiques, anticancérigènes, anticancéreux, antimutagènes, antibactériens, antiviraux, antifongiques, anticoccidiens, antiprotozoaires, antiparasitaires, anti-infectieux, hypocholestérolémiants, résistants à la congestion sanguine capillaire et hypolipémiants. effets[6][7][8].

La découverte de la L-théanine

La L-théanine, également commercialisée sous le nom de Suntheanine™, est un acide aminé non protéique distinctif découvert en 1949 dans les feuilles de thé vert, en particulier Camellia sinensis[1]. Cette découverte a souligné les attributs uniques de la L-théanine, qui contribue de manière significative au goût umami et à la saveur unique de l'infusion de thé vert[2]. Il confère une saveur de caramel et un arôme attrayant qui aide à atténuer l'astringence des polyphénols du thé et l'amertume de la caféine[3]. Ces caractéristiques expliquent en partie pourquoi la L-théanine est souvent associée à la sensation de relaxation que procure la consommation de thé vert[1].

Des évaluations techniques, de sécurité et toxicologiques ont indiqué que la L-théanine est un complément alimentaire photogénique sûr et non toxique. En fait, la L-théanine a été synthétisée chimiquement pour la première fois à partir d’éthylamine aqueuse et d’acide pyrrolidone carboxylique, attestant ainsi de sa sécurité et de son potentiel d’utilisation[4].

L-Théanine et Relaxation

La L-théanine peut atteindre le cerveau en 30 minutes sans aucun changement métabolique lorsqu'elle est administrée à des rats[1]. Il agit comme un neurotransmetteur dans le cerveau et peut diminuer considérablement la tension artérielle chez les rats hypertendus[1]. La génération d’ondes alpha dans le cerveau est considérée comme un indice de relaxation. Chez des volontaires humains, des ondes alpha ont été générées sur les régions occipitales et pariétales de la surface du cerveau dans les 40 minutes suivant l'administration orale de L-théanine (50 à 200 mg), signifiant une relaxation sans provoquer de somnolence[1].

L-théanine et réduction du stress

La prise orale de L-théanine pourrait provoquer des effets anti-stress via l'inhibition de l'excitation des neurones corticaux[3]. La consommation de L-théanine a entraîné une réduction de la fréquence cardiaque et des réponses des immunoglobulines salivaires A à une tâche de stress aigu par rapport à la condition témoin placebo[3]. Cela suggère que la L-théanine pourrait avoir des effets anti-stress[3].

Tasse de thé Matcha et feuilles d'Uji avec structure chimique L-théanine, mettant en valeur la teneur en acides aminés.

L-théanine dans le thé Uji Matcha

La L-théanine constitue environ 1 à 2 % du poids sec total des feuilles de thé vert, une tasse de thé vert contenant environ 8 à 30 mg de théanine [4]. Cela fait du thé Uji Matcha une source importante de cet acide aminé bénéfique.

Biodisponibilité et absorption

Lors de sa consommation, la L-théanine est facilement biodisponible et est rapidement absorbée dans le tractus intestinal, suivie de son métabolisme dans le foie[4]. La source de L-théanine et la matrice dans laquelle elle est administrée peuvent avoir un impact sur sa pharmacocinétique et son taux d'absorption[4].

Effets synergiques avec la caféine

En association avec la caféine, la L-théanine peut avoir un effet synergique positif sur l'attention[4]. Ceci a été mesuré dans des études EEG entre 30 et 120 minutes, et dans une étude comportementale 60 minutes après la consommation de L-théanine et de caféine [4].

Image illustrant les bienfaits de la L-théanine pour la santé avec une figure méditative et des symboles de recherche scientifique.

Avantages pour la santé de la L-théanine

La L-théanine a plusieurs bioactivités, notamment des activités anti-ischémie-reperfusion cérébrale, de réduction du stress, antitumorales, anti-âge et anti-anxiété[5][6]. Il a des effets influents sur les maladies liées au mode de vie, telles que le diabète, les troubles cardiovasculaires, l'hypertension, le soulagement du stress, la suppression des tumeurs, les menstruations et les lésions hépatiques[6].

Effets antioxydants et anti-inflammatoires

Divers thés et herbes ont des effets antioxydants et anti-inflammatoires[5]. La L-théanine présente de fortes propriétés de type antioxydant et contribue à la sensation gustative favorable de l'umami[7].

Activités antimicrobiennes

Il a été démontré que les polyphénols du thé ont des activités antimicrobiennes[5]. Les tisanes vertes, noires et aux herbes de Camellia sinensis ont des propriétés antioxydantes et antibactériennes[5].

Effets cognitifs et sur l'humeur

Il a été démontré que la L-théanine et la caféine, seules ou en combinaison, ont des effets significatifs sur les fonctions cognitives et sur l'humeur[3]. La combinaison de L-théanine et de caféine a conduit à un temps de réaction simple plus rapide, à un temps de réaction de la mémoire de travail numérique plus rapide et à une précision améliorée de la vérification des phrases[3]. Les notes « Maux de tête » et « Fatigué » ont été réduites, et les notes « Alerte » ont augmenté[3]. Il y avait également une interaction positive significative entre la caféine et la L-théanine sur le temps de réaction retardé de la reconnaissance des mots[3].

La production de L-théanine

La L-théanine peut être obtenue par synthèse chimique ou isolement à partir du thé[6][2]. Cependant, la production biologique de L-théanine a récemment attiré beaucoup d'attention[2]. Quatre types d'enzymes bactériennes, dont la L-glutamine synthétase, la γ-glutamylméthylamide synthétase, la γ-glutamyltranspeptidase et la L-glutaminase, ont été caractérisées comme ayant la capacité de produire de la L-théanine[2].

Conclusion

Les divers bienfaits de la L-théanine pour la santé constituent une base pour la conception d’études approfondies liées à l’apparition et à la progression des troubles cognitifs, en particulier chez les personnes âgées[8]. L'effet de la L-théanine sur le système nerveux autonome et le SNC sous différents stress nécessite des recherches plus approfondies[8].

Le thé Uji Matcha, avec sa teneur élevée en L-théanine, offre une façon délicieuse et naturelle d'exploiter ces bienfaits. Que vous cherchiez à améliorer vos fonctions cognitives, à gérer le stress ou simplement à savourer une tasse de thé vert de haute qualité, le thé Uji Matcha est un excellent choix.

La science de la L-théanine et ses bienfaits pour la santé constituent un domaine d’étude passionnant. Alors que nous continuons à en apprendre davantage sur cet acide aminé unique et ses effets sur la santé humaine, il devient clair que le thé Uji Matcha, avec sa teneur élevée en L-théanine, est plus qu'une simple boisson délicieuse : c'est une source naturelle de bien-être et de relaxation. Que vous cherchiez à améliorer vos fonctions cognitives, à gérer le stress ou simplement à savourer une tasse de thé vert de haute qualité, le thé Uji Matcha est un excellent choix[1][7][8][2][3][4 ][5][6].

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Ressources:

[1] : [Thé vert, en particulier Camellia sinensis](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2855614/)
[2] : [Les propriétés uniques de la l-théanine](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3518171/)
[3] : [L-théanine et réduction du stress](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4728665/)
[4] : [L-théanine dans le thé Uji Matcha](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4787341/)
[5] : [Bénéfices de la L-théanine pour la santé](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4137549/)
[6] : [La production de L-théanine](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6366437/)
[7] : [Effets antioxydants et anti-inflammatoires](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6528221/)
[8] : [Conclusion](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7023169/)